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200年前人类带来的小恶魔 终被扼杀在人类手中

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英国那些事儿 发表于 2018-5-11 06:00:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
  话说,

  在遥远的南大西洋上,有一片属于英国的岛屿,名叫南乔治亚岛。

  这块岛长得有点儿像扁扁的牛角,占地约35万公顷,被斯科舍海紧紧包围,

  岛上大部分的地方都覆盖着冰川,积雪千百年来不化……


  过于严寒恶劣的气候或许阻挡了人类的脚步,但无法阻止野生动物们自由生长,

  南极洲绝大多数的毛皮海豹,象海豹和各种各样当地的鸟类都把这里当做自己的家园……

  


  数以亿计的海鸟曾在这里繁殖,针尾鸭,信天翁,企鹅……

  


  还有贼鸥,燕鸥,南极海鸟,海燕……

  


  南大西洋里充足的食物,让它们饿不着肚子,

  没什么人类的岛屿让它们可以无拘无束的拍打着翅膀,和小伙伴们嬉戏打闹……

  咋一看,小日子过得还算挺不错的……

  直到,

  几百年前的一天,

  一群来到这里的人类,

  给这里带来了一个恶魔--- 老鼠。 

  1775年,人类第一次踏上南乔治亚岛,

  当时负责率领船队的,就是那个全球闻名的英国航海家,库克船长。

  


  我们的故事虽然不是他故意为之,但是却由他而起……

  因为从他来到南乔治亚岛以后,越来越多的英国人都知道,哦,这里有一个生物这么多样的岛屿啊,

  于是大家纷纷都来到了这里进行围观甚至打猎,来往停靠的捕猎船是络绎不绝……

  捕猎一事暂且不提,

  与此同时,一种生物也暗戳戳跟着这些船只来到了南乔治亚岛上……

  各种各样的老鼠。

  


  而说起这些老鼠,就不得不提它们让人服气的“生存能力”

  敏捷的身躯,让人瞠目结舌的繁殖速度,还有充满野心的掠食性让这些黑色和棕色大老鼠成为了世界上最具破坏性的入侵物种之一。

  虽然南乔治亚岛的是生物多样性的温床,地理隔离让这里的生物自由而独特的生长,

  但是,地理隔离也导致了这座岛的生物系统脆弱而敏感,在面对外来生物时非常的不堪一击……

  结局,大家也可以想到……

  这些小小的老鼠飞快的从船只上跳了下来,肆无忌惮的在南乔治亚岛上安营扎寨,

  它们疯狂的繁殖,疯狂的扩张领地,

  豪取抢夺当地鸟类产在地上或者洞里的蛋……

  有一些甚至明目张胆的捕杀海鸟幼崽,啃噬它们的脑袋,让它们迅速失去反击能力……

  


  当地早已习惯了慢悠悠生活,“养老”的海鸟们,哪里见识过这种凶残的阵仗啊?

  纷纷被打了个措手不及,不仅子孙损失惨重,连自己的小命都难保……

  于是只能鸟飞鸟跳,鸟躲鸟跑,

  从内陆慢慢挪到海边,从山这头藏到山那边,躲避着老鼠的攻击……

  就这样,一转眼过去250年…

  如今这些老鼠还在南乔治亚岛上作威作福,数量高达百万,

  它们的存在对当地的鸟类数量造成了巨大的破坏性影响,数量下降了90%,其中有一些甚至被逼的濒临灭绝……

  其中,有两种当地鸟就是可怜的受害者。

  一种名叫南乔治亚鹡鸰(South Georgia pipit),

  


  另一种是南乔治亚针尾鸭(South Georgia pintail),

  


  老鼠的霸道侵略让它们不得不一退再退,百般忍让,

  如今只有少部分还保持存活,并且只能在海岸边一小块老鼠无法抵达的区域里苟延残喘……

  而除此之外,如企鹅之类的海鸟数量也遭到严重威胁,惨淡到让人闻之落泪……

  面对这种悲惨的状况,

  人类终于意识到,该整顿整顿自己惹出来的麻烦了…

  在2011年,一个以由南乔治亚遗产信托(SGHT)组织举行的“灭鼠”项目出现了!

  这个项目后来也成为了世界最大的消灭入侵物种的项目……

  科研人员以“消灭老鼠”为目标,“还海鸟美好家园”为终极目的,浩浩荡荡的开始了灭鼠行动!

  这个项目计划主要分为了三个阶段,以时间进行划分,

  第一个阶段开始于2011年的3月,为期28天,

  研究人员将混有毒药的饵料用直升飞机洒在了岛屿许多老鼠密集的地方。

  比如企鹅们的聚集地——听说你们喜欢偷企鹅幼崽?那就去吃了毒药去死吧!

  


  同时也将毒药手工洒在了已经废弃的鲸鱼加工厂里……

  毕竟这里是捕鲸船曾经停靠的地方,也算是老鼠的源头嘛……

  


  “泼洒毒药”是经过科研人员们精心研究而选出来的方法。

  这些饵料经过精心的制作,气味和味道都对老鼠有足够的吸引力。 同时投放的数量绝对管够,只要投放的区域,当地老鼠没有喂不饱的....

  


  同时,毒剂的剂量比较小,不足以毒死大多数鸟类,但是让老鼠吃了慢性中毒。 他们吃了,返回地洞的巢穴中才会慢慢死亡,他们被毒死的尸体也不会重新让鸟类吃掉,确保安全...

  固然,会有体型较小的鸟类误食毒药而不幸身亡,但都在科研人员的估计和控制范围之内,

  这种损失跟老鼠的死亡率相比很小,而且具有“可持续性”,对整个族群影响并不大。

  在一开始,这种方法可以说非常成功了,验收之时,清理过后的地方基本看不到老鼠的踪迹……

  而且由于南乔治亚岛特殊的地理环境,这里大部分地区都是冰川,夏天依旧寒冷,

  所以科研人员可以把偌大的岛分成无数个小区域,一块一块的进行处理……

  


  但是很快,人们就发现,处理似乎跟预想的有点儿出入,

  罪魁祸首是,气候变暖。

  气候变暖导致南乔治亚岛的冰川以每年一米的速度往后退缩,这边一小块地方刚刚清理完,那边新露出的海岸线又让老鼠攻占,

  这简直让人心累!让科研人员不得不开始“与时间作战”……

  于是很快,第二个阶段的计划又开始了,

  这是项目里操作最声势浩大的操作阶段,它开始于2013年的冬天,

  同样是利用直升飞机播撒毒药,这一次投入使用的直升机更多,毒药泼洒范围也比第一阶段更广……

  


  不过,在项目第二阶段的执行过程,科研人员遇到了种种问题,

  其中最主要的,就是恶劣的天气……

  冷冽的风雪如刀一般刮在每一个人脸上,

  寒冬也让直升机的飞行作业变得十分困难,很多时候根本就没法儿飞,项目各种停摆,

  “我从来没有遇到过这么可怕的情况。”飞行员George Phillips说。

  


  当时间一天天过去,天气依旧非常差劲时,每个人都非常沮丧。

  他们不知道什么时候可以开始作业,内心也十分焦虑,

  他们都知道,多拖一天,也许就有无数老鼠在疯狂繁殖,项目的推进就会更难一点,

  压力沉甸甸的架在每一个人的肩膀上……

  曾经有无数次,他们想干脆放弃,觉得这个计划根本不现实,

  但是最后,这些科研人员还是挺了下来,坚持亲自在岛上奔走,一遍又一遍的重新监测统计老鼠数量……

  值得庆幸的是,天气最后还是好转了起来,剩下的日子也足以完成了撒药任务。

  最后有超过5.7万公顷的土地面积被覆盖……

  


  到了2014年3月的项目检查阶段,虽然并不能完全肯定究竟杀死了多少老鼠,

  但是经过检查,研究人员已经几乎看不到老鼠的身影了……

  “这是在极度艰辛的情况下所取得的超棒成就。”项目工作人员Howard Pearce说道。

  不过,这个“几乎看不到身影”,不代表就没有老鼠了,

  就像我们都知道的那个道理,

  家里看不到蟑螂不代表没有蟑螂,如果有一只蟑螂,就肯定还有一堆蟑螂呆在家里的阴暗角落里……

  同样的,由于老鼠出没于岛屿的每个角落,既然偶尔有一只冒头,那么很可能就代表还有老鼠没有被消灭干净……

  于是在2015年,“灭鼠”计划第三阶段又开始了。

  这一次虽然毒药撒的没有第二阶段那么细致,但是比第二阶段覆盖面积广,

  SGHT花费了250万英镑来泼洒毒药,岛屿的每个角落都没有放过,

  


  最后总覆盖面积超过了十万公顷……

  到了2016年,似乎,真的看不到老鼠了,

  无论是设置了数月的相机陷阱,还是让老鼠垂涎欲滴的食物引诱,都没能捕捉到老鼠。

  同时科研人员还发现,一些鸟类数量开始回升,它们慢慢的开始从海边往内陆搬家……

  


  比如在岛屿的最西端,居然看到了南乔治亚鹡鸰活蹦乱跳的身影,

  在此之前,这可从未发生过。

  但是!直到这个时候,科研人员还是不愿意松口表示岛上确实没有老鼠了,

  他们还要等待,还在继续观察,进行进一步的分析……

  很快就到了2017年,在距离最后一个阶段结束已经过去了两年多的时候,

  一个名叫“老鼠小队”的探险队开始进行针对老鼠的长期监察任务……

  


  在整个冬天,长达六个月的时间里,

  他们一直窝在小岛上,探索着各种阴暗的小角落,不断的检测和分析……

  无论是各种可以掩盖踪迹的小树林,还是便于藏匿的隧道,

  这群研究人员使用了超过4600个惰性气体装置,企图把老鼠逼出来……

  


  但结果是,他们什么也没有找到。

  一只老鼠也没有看见。

  与此同时,老鼠检测的专家也出手了……

  两个名叫Miriam Ritchie和Jane Tansell的业内大佬带了三只经过专业训练的嗅探犬,

  在南乔治亚岛上上下下的寻找老鼠的蛛丝马迹……

  


  在这么一个小岛上,两人三狗来回转悠,

  这是一段非常考验耐力和细致的壮举,需要跋山涉水,各种掘地三尺,但是他们完全没有怨言……

  最后,这两个专家一共走了1608千米的路程,而狗子更是跑了大概2420千米的路程,几乎相当于爬了珠穆朗玛峰8次!

  


  结果依旧相同,

  一只老鼠都没发现啊!

  于是乎,

  科研人员在结合了各路人马的监测结果,又分析了各种数据之后,

  在这两天,SGHT的负责人Mike Richardson教授终于表示,

  “在最终勘测中,没有发现老鼠的踪迹!

  我们认为,这个岛屿在250年以来第一次完全没有老鼠!

  这真的拖了,太久太久了。”

  也就是说,在南乔治亚岛祸害了海鸟250年的老鼠,终于在这个岛上被人类被灭绝啦!

  


  回溯这个项目的七年,也是不容易,

  SGHT为这个世界上最大的消灭入侵物种的项目花了将近1千万英镑,投入了巨大的人力物力,投放了超过300吨的毒饵..

  


  不过他们当然不后悔,

  并且开心的表示,“希望项目结果可以持续激励其他人保护我们的自然世界。”

  是啊,不知道在世界其他角落,

  其他仍在在疯狂撒野的入侵物种,能否也用这样的方法进行消灭呢?

  但不管怎么样,

  在肆无忌惮了250年之后,这些由人类带来的老鼠,终于被人类扼杀了,也是大快人心,

  相信在南乔治亚岛上,

  很快又可以看到海鸟们可以无拘无束的过上养老生活的样子啦……

  


  


  


  ref:

  https://www.theguardian.com/environment/2018/may/09/south-georgia-declared-rat-free-centuries-rodent-devastation

  https://www.theguardian.com/environment/2013/jul/04/worlds-largest-rat-extermination

  https://www.theguardian.com/environment/gallery/2018/may/09/rat-free-south-georgias-huge-rodent-eradication-project-in-pictures

  https://www.theguardian.com/environment/blog/2013/jul/04/rats-islands-wildlife-south-georgia

  https://www.theguardian.com/environment/2014/dec/02/worlds-largest-rat-poisoning-project-rid-south-georgia-rodents


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